一位旅居国外宗亲所编谱志(连载)第三辈

第三辈:农舍出秀才   四房宗脉传         

眼见着开垦出来的地里郁郁葱葱,庄稼长势喜人,年老体衰的严明嗣生怕野兽出没,糟蹋庄稼,经常一个人拄着棍子,到偏僻的山沟里去看山。儿子媳妇再三劝他:家中已有这样多的田地和存粮,野兽糟蹋点也不怕,您老人家就不必再这样操心了,怪危险的。严明嗣总不听劝阻。一天,天已黑仍不见他回来,大家急了,打起火把找了几个山头都不见人影。第二天天亮,才在草木茂密的鸡心沟内发现血迹,老虎脚印和一双啃剩的人腿。老伴,儿子和媳妇悔恨交加,痛哭得昏了过去。全靠众乡亲帮忙,他们才收殓了残骸,立个草位碑,就地埋葬了严明嗣。
第一辈入川始祖严明嗣葬于1652年即清顺治八年。

贫穷偏远的地方,兵匪的骚扰相应少一些。乡下的偏安与和开垦的大片耕地,给了严家很好的休养生息的机会。严之华与妻子张氏先后生了十个子女,六男四女,一改家中独苗相传的局面。
困于当时的医疗卫生条件,老大得了小儿麻痹瘫痪症,老六幼年得急病。此二人未能成家而早夭。培养成人安了家的有老二严度,老三严矩,老四严志和老五严寅四兄弟。
有书不读子孙愚,终年面朝黄土背朝天地干农活,养再多子孙,也不可能让家族发达起来。湖北孝感老家的严士奇已于清顺治十八年考中进士,当了华亭县知县。这消息更坚定了严之华让儿子们读书做官的信心。为了让严之华能多抽些精力在家中教书,已当奶奶的罗菊敏与儿媳张氏终日忙碌在家里和田间。四川妇女的吃苦耐劳精神是令人钦佩的,弱小的女人居然撑持起了这个大家庭。农村重男轻女,尽管她们也是女人,却断然将教育的重心放在男孩身上。
严之华给严度,严矩,严志和严寅四兄弟讲古人头悬梁,锥刺股,发奋读书的故事,教他们熟读四书五经。工夫不负有心人,老五严寅最替他争气,考上了清康熙年间的生员(秀才)。这在当时成了乡里的一大新闻。当四邻前来贺喜时,母亲张氏流下了欣慰的泪。一笼鸡总该有个叫的,终于有个儿出头为她争了气。
  
 
在严家的坟山中,有一处地方叫着金线吊葫芦。细长的红黄土山脊一直延伸到一处草木茂密的山丘,恰似独苗相传的藤终于落地生根,结出了丰硕的瓜果。不知是他们四兄弟家庭的大发展神话了这个地形,还是这个地形保佑了他们的发展。总之,这奇异的地形见证了严家从独苗苗到人丁兴旺的大转折。
 
严家的人丁兴旺与当时的历史背境相符合。满清雄才大略的康熙皇帝为养生息民,恢复人口,于康熙50年宣布:滋生人口,永不加赋。这一顺应民心的圣谕,不仅又掀起湖广两地去移民拓荒的高潮,还让四川人口得到了空前的大发展。
从移民入川的严明嗣第一代孑然一人,经严之华第二代独脉相传,第三代度,矩,志,寅四兄弟共育了十一个儿子。加上妻室女儿和孙子,严家已是一个儿孙满堂的大家族了。这个移民的树已经在四川落地生根,开始枝叶繁茂起来。这就是后来补写四川资阳县保和乡柑子湾严氏族谱中分类的四大房系宗脉。
我们这房的直系宗脉是从第三辈老二严矩传下来的。

   
小时候,严矩一天回家悄悄问父亲,别人说我爷爷是被老虎咬死的,到底是怎么一回事?父亲黯然不语,从书中找出孔子苛政和柳宗元捕蛇者说的文章,让严矩好好读了再说。这些都是讲古代人家被贪官污吏的横征暴敛所逼,毅然举家迁往深山谋生的故事。山中尽管偶有毒蛇猛兽伤人的危险,却躲去了那些令人度日如年,民不聊生的税赋兵徭。
   
苛政猛于虎,严矩终于明白了为什么爷爷要从湖广的鱼米之乡来到四川荒山野岭安家落户。

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