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庄镇祥:让晋江会馆成为年轻人寻根的“引路者”
2013-10-20 10:09:43   来源:   

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         新加坡晋江会馆会长庄镇祥先生,祖籍泉州鲤城区。新加坡美国友邦人寿保险有限公司区域经理。1999年加入新加坡晋江会馆,曾担任执行委员、总务等职,现任该会会长。还担任新加坡庄氏公会会务顾问、新加坡崇福校友会会长,新加坡中正校友会副会长,新加坡福建会馆理事等社团职务。

如果不是自己走过、亲眼看过、用心感受过,9岁的陈慧珊很难想象,妈妈口中的故乡晋江是这般美丽,充满活力。

   新加坡晋江会馆青少年访问团一行30余人在团长、新加坡晋江会馆会长庄镇祥的带领下,回到家乡晋江寻根谒祖,并开展夏令营活动,举办留学教育展。

  陈慧珊就是其中一员。5天来,通过参观家乡特色景点、与家乡人面对面交流,陈慧珊了解了家乡的历史文化,并对家乡有了一定好感,用她的话说,便是“很期待再次回来!”

  陈慧珊的感受,正如2年前庄镇祥的感受一样。虽然今年已59岁,但直到2007年晋江撤县设市十五周年,庄镇祥才在会馆组团返乡庆贺之际,第一次踏上父母亲常挂嘴边的故乡,从那一次后,他跟家乡越走越近,3年内多次回来。

  “是参加了晋江会馆之后,才让我懂得什么是浓浓的家乡情。”有了这样真实的感受,庄镇祥希望越来越多的新加坡晋江籍(泛指晋江流域的“大晋江”范围)新生代也加入会馆,让会馆成为年轻一代返乡寻根谒祖的“引路者”。

  吸引年轻人,为会馆注入新鲜血液

  一次机缘巧合,让庄镇祥加入了晋江会馆。

  11年前,也就是1999年,庄镇祥偶遇晋江东石乡贤萧孙喜,萧是他的昔日同学,时任新加坡晋江会馆第二十六届会长。聊着聊着,萧孙喜突然问庄镇祥,“籍贯在哪里?”

  “泉州!”庄镇祥的回答,让萧孙喜喜出望外,因为他知道,时任新加坡福建会馆理事、且有十年社团经验的庄镇祥如果加入晋江会馆,对会馆无疑是一件好事。

  “既然籍贯泉州,那就加入晋江会馆吧,一起为会馆做点事情。”面对萧孙喜的邀请,庄镇祥欣然答应,并成为晋江会馆的一员,从理事到总务,再到会长,一待就是11年。

  “我自己也没有想到,11年后,我会有幸担任晋江会馆的会长。这对我来说是最大的荣誉。”现在,庄镇祥的重心都在晋江会馆,一个礼拜要去好几趟,他最大的希望就是在任期内,将正在转型期的晋江会馆,从老一辈向新生代顺顺利利地过渡发展。

  “我很有信心,因为我身后有一支年轻能干的团队。”庄镇祥说,他非常高兴地看到,本届的执委中,有9位是新移民,占执委会人数的30%,且平均年龄在32岁,年轻的新执委能为会馆注入新活力。在庄镇祥看来,随着时代的变迁,社会的改变,年轻一代对会馆活动的兴趣会渐渐淡薄。人口老化不但是新加坡政府面临的问题,也是目前新加坡众多宗乡组织面临的严重问题。欣喜的是,晋江会馆的前辈们很早就意识到了这点,并积极响应新加坡政府的移民政策,鼓励新移民加入会馆,成立青年团。

  “与在新加坡出生成长的年轻一代相比,新移民对家乡有更深的感情,也想尽快熟悉居住国的环境。因此,会馆对他们来说是个很好的听乡音、交新友的地方。对会馆来讲,争取新移民的加入,不仅能给会馆注入新鲜血液,用年轻人吸引年轻人,还解决了后继乏人的问题,也能帮助新移民拓宽发展空间。”庄镇祥说。

  走进家乡,才能扎根会馆

  在争取更多年轻一代加入会馆的同时,会馆的同仁们也在思考:如何让这些年轻人扎根会馆、爱上会馆?

  这一点,对庄镇祥来说深有体会。

  “坦诚地说,在2007年回家乡之前,我对‘家乡’的概念没有那么的强烈,甚至没有想过回家乡。直到我拜祭了祖先,吃了家乡饭,喝了家乡水后,我才突然有种饮水思源的感悟,心中多了一份牵挂,才真正明白会馆众多前辈对家乡的那份感情。从此,对会馆的感情就越发深刻了。”庄镇祥说,所以他一直认为,会馆应当成为年轻一代返乡寻根谒祖的“引路者”,组织年轻人到家乡走走,了解家乡传统文化,“饮水思源,年轻人才会扎根会馆。”

  举步虽然艰辛,但是,庄镇祥信心满满。在前任会长蔡克网先生、现任会长庄镇祥的两任接力、精心策划下,新加坡晋江会馆青少年本次回乡访问才得以在6月成行。在参观访问的同时,青少年们还举办了留学教育展,服务有意向去新加坡留学的家乡同龄人,这样的形式,前所未有。

  5天的夏令营活动中,团员们对家乡的反映,让庄镇祥觉得不枉此行。

  “从‘咦’这个象声词就可以感受。”庄镇祥说,不少年轻一代对家乡的认识,还停留在父辈口中的描述,他们在来时的飞机上还在念叨:这里的厕所是露天的……到来一看,惊讶道:“咦?不是露天的啊!家乡远比想象中的美丽多了!”

  此行不仅增进了年轻人对家乡的感情,也改变了他们对会馆活动的看法。

  今年22岁的黄书敏的母亲是晋江人,此行让他改变了“会馆活动是专门给老年人参与”的传统观念。他表示,今后将邀请更多朋友一块参加会馆活动。

  “这就是组织年轻人回来举办夏令营活动的目的。目的达到了!”庄镇祥欣慰地说。

  暂别家乡,回到新加坡后,庄镇祥又将全身心地为庆祝中秋节做准备。这个被会馆誉为最重要的节日,每年都有二三千人参加,会员们有的祖孙三代一起提灯笼、闹中秋,说着家乡话,聊着家乡事,叙着家乡情。

  “和以往不同,今年的中秋节将走进社区,让他们一起分享晋江会馆的中秋气氛。”庄镇祥说,场面将很大,任务会很重,但他很乐意,“看到乡亲们欢聚一堂,再累也值得。”

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